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举报瑞士银行前雇员因“欺诈”入狱 起诉原律师失职致其失去自由

最新法律案例及资讯 » 2012年11月2日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2012年11月1日消息,一名曾在瑞士联合银行集团(UBS AG)工作的前雇员,在2007年向美国政府举报瑞银协助客户逃税的违规行为,导致UBS被罚款7.8亿美元,其中1.04亿美元作为举报奖励。但阴差阳错的是,这名雇员却在2008年因“欺诈美国政府”而被当局逮捕,后获刑40个月。不过在最近他已对前代理律所提起诉讼,称该律所的失误致其获刑入狱,并使他只拿到了很少一部分举报奖金。

 瑞银前雇员Bradley Birkenfeld在2007年配合美国政府调查,揭露瑞士银行协助大量美国公民逃税的惊天丑闻,致该公司被罚7.8亿,但他自己也因“欺诈美国政府”而在2008年被当局逮捕,后来认罪,于2009年被判处40个月监禁,罚款3万美元并处缓刑三年。

 Birkenfeld在最近提出,曾代理他的华盛顿Schertler & Onorato律所在办案中犯有重大过失,造成了他的不幸。Birkenfeld的诉状称,按照美国保护举报人的法律,他本来可以免于被处罚,但律所的失误使他错过了上述机会。

 原告称,被告律所的律师一开始宣称,他们在办理联邦举报案件领域具有丰富的经验,但实际上不是那么一回事;被告的律师未能按照国税局举报办公室(IRS Whistleblower Office)的规定提交所需的表格,而且也没有向政府申请保密协议的豁免权,而按照惯例,政府需要豁免举报人的保密义务,才能换取对方的合作。

 原告还提到,被告的律师未能及时警告他有被捕的危险,也没有按时向司法部提交他与政府合作详细情况的相关文件;如果被告的律师履行了以上的合格代理职务,原告不仅可免于遭受牢狱之灾,还可以拿到一笔更加丰厚的举报奖励。

 原告遂以被告具有失职代理、违反受托义务、不正当商业行为等违法情形为由,要求对方支付2000万美元损害赔偿。

 被告Schertler & Onorato律所对此回应称,原告起诉的原因不过是对该律所按12.5%比率收取律师费心怀不满,该费率争议正在仲裁机构审理之中。

 法佑网杨律师指出,从此案的教训来看,选择可靠的律师对诉讼当事人尤为重要,因为不合格的律师不仅无法保护您的合法权益,还有可能使客户面临无谓的牢狱之灾,丧失自由

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