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道奇队老板称律师“笔误”为离婚纠纷祸根,拟起诉律所索赔巨款

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

在同意付给前妻杰米·麦考特(Jamie McCourt)1亿3千万美元分手费解决二人争端之后(点此查看报道),洛杉矶道奇队(Los Angles Dodgers)的老板弗兰克·麦考特(Frank McCourt)的下一步棋极有可能是起诉波士顿知名律所Bingham McCutchen(下简称Bingham)。他早已声称由于这家律所一名律师的“笔误”,导致他险些失掉道奇队的所有权。

律师“笔误”关系道奇队归属,法官认定协议无效

七年前,该律所的一名资深律师西弗斯坦(Lawrence Silverstein)为麦考特夫妇起草旨在保护二人财产的婚后协议,正好涉及二人当时刚收购不久的道奇队归属问题。2010年麦考特夫妇离婚官司打响,在审理中却发现,该协议的六份副本间存在惊人的不一致之处:其中三份将道奇队划为男方的个人财产,但另三份没有,经调查证实后三份也是在协议签署之后不久便被调换。杰米因此主张道奇队实为二人的共同财产,道奇队的最终归属成为这场著名离婚官司中最具争议的部分。

西弗斯坦随后在2010年秋的出庭作证中承认他可能调换了协议副本,但声称他不记得具体经过。他坚称这只是一个笔误,而之后的改正符合麦考特夫妇的本意,因此他没有将订正通知他们。

但杰米提出,她根本不知道签署协议会导致出让道奇队所有权的后果;她的律师也主张这份协议无论如何应当被宣布无效,因为数份副本凑在一起无法形成完整唯一的合意。2010年12月,这份协议最终被法官宣布无效(点此查看报道)。

离婚纠纷已告一段落,起诉律所或为缓解财务危机

从表面上看,弗兰克所面临的危机似乎现已告一段落,但他必须在2012年4月以前付清1.3亿美元的分手费,还欠福克斯体育网(Fox Sports Net,握有道奇队比赛的转播权)3000万美元。熟悉此案的法律专家均认为,弗兰克会选择起诉Bingham失职并索赔,以期缓解其经济压力,他的律师曾公开宣称对Bingham提起的诉讼可能“价值数千万美元”。尽管通过出售道奇队也能够拿到不错的收益,但专家认为弗兰克未必能在债权到期之前敲定这笔交易。

Bingham曾于4月份请求马萨诸塞州一家法院宣告该律所不存在失职行为,但遭到法院驳回。律界人士普遍认为Bingham面临两种选择:第一种是尽可能与弗兰克在私下和解,避免诉讼进一步曝光影响到这家律所的声誉;但也有专家建议律所积极应战,因为本案现已几乎人尽皆知,律所再“意料之中”地赔钱了事,反而更加自损形象。

这家律所至今未承认有任何过失。据专家预测,一旦诉讼提起,Bingham也不太可能会承认过失,而是主张即使协议无效,倘若弗兰克不与对方议和,也能够取得道奇队的所有权,这样一来律所并未造成实际损害;Bingham也有可能提出,这笔赔偿无论如何不应超出弗兰克所支付的1.3亿美元分手费,毕竟该律所办理的失职诉讼保险(malpractice insurance)几乎可涵盖任何数额的赔偿。

一旦提出起诉,则弗兰克指控的理由很可能是西弗斯坦的失误造成了高额的离婚诉讼费,并导致目前道奇队申请破产保护,面临出售的局面。本案的核心依然是弗兰克是否因律所的过失而遭受损失,以及损失多少的问题。

 

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