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认为免费代理律师失职,马里兰一妇人起诉纽约知名律所

最新法律案例及资讯 » 2012年2月21日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

2012年2月17日特区高等法院(District of Columbia Superior Court)消息,一名马里兰州妇女在华府起诉纽约知名律所Fried, Frank, Harris, Shriver & Jacobson(以下简称“Fried Frank”或“被告”),称该律所为她提供的免费代理服务不合格,损害了其利益;目前特区高等法院已否决了律所的驳回案件动议,同意此案进入审理程序;不过法官也提到,他对此案的起诉缘由“表示怀疑”,希望双方能达成和解。

妇女不满知名律所免费代理,称其不称职利益受损

Fried Frank律所在2008年初,为马里兰州妇女Michelle Etlin在一起子女抚养费诉讼中提供免费代理服务,当时的弗吉尼亚当局希望通过这起案件向Etlin强制执行抚养费。在被告的免费代理终止后,Etlin于2011年10月突然起诉这家律所,称被告的律师未能充分地提供代理服务,做出了错误的决定,损害了她的权益;且罔顾其意愿,并向她隐瞒了案件的发展情况。

Fried Frank否认其犯有任何过错,在其答辩状中提到:该律所向原告Etlin提供了其“赖以成名的顶级质量法律服务”,且在代理结束之前还成功使法庭驳回了一起针对原告的诉讼。该律所建议法庭驳回起诉,因为此诉讼不仅超过了三年的诉讼时效,且原告未能提出适当的索赔请求。

律所:被告纯属受益,并未损失

被告称,这家律所“凭一腔热忱,已经为原告争取到了案件的最优结果”,原告的指控不仅“蛮横无理”,纵使其所言属实,被告的代理也对她有百益而无一害。

在2012年2月17日的审理中,特区高等法院的John Mott法官提到,尽管他也认为原告的诉状“令人费解”,但围绕其指控陈述了足够的事实,因此不容被驳回;不过,这位法官将一名律师排除在了被告之外,称其与本案并无直接联系。

但Mott法官同时也向原告提出警告,称尽管他不同意驳回此案,但仍可能成为简易审理(summary judgment)的对象;他认为此案的诉由缺乏意义,遂将案件依照高等法院民事惯例,先行交付调解。

和解机会渺茫,胜诉之路更艰巨

律所的代理人在庭上提到,双方之前曾经试图和解,但原告执意要律所交出关于她案子的所有材料;而律所已经向她交付了超过5000页的文件,另外一些则是与此案无关的材料。

Mott法官建议原被告在举证时再行辩论,他要求双方于2012年4月13日再次到庭,届时看案情将如何发展。

原告在此次开庭后表示,她感觉胜诉之路将十分艰巨,但不会放弃。

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