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保险公司为MGA垫付巨额律师费 终助其打赢官司获3亿美元赔偿

最新法律案例及资讯 » 2011年2月9日

 

法佑网  Legal   Reporter   Casa   Blanca   报道

2011年8月30日消息,MGA娱乐(MGA Entertainment)从老对手美泰公司(Mattel Inc.)手中获得3亿赔偿(点此查看报道),实属不易。但该公司在胜诉的喜悦同时,还面临着新的难题——在过去数年中曾代MGA支付律师费及诉讼费的数家保险公司,如今找上门来,要求在MGA所获巨额赔偿之中分一杯羹。

MGA已经明确表示,上述保险公司无权主张本案的赔款,因为该笔赔款的用途是偿还这家公司此前所欠下的一长串律师费和诉讼费用。

尽管败诉的美泰一方仍表示有可能提起上诉,但四家保险公司已经迫不及待要讨还保费,它们分别是National Union Fire、Lexington、Chartis Specialty以及Crum & Forster 专业保险。四家公司在8月26日提交动议,要求参加诉讼,主张MGA返还自2001年起到2008年这些公司为其支出的8千万美元诉讼支持金。前三家声称其总共为MGA付出了5500万美元,后一家则称自己支付了超出25万美元的支持资金。

此前,在2011年8月4日,贝兹娃娃(Bratz)商标的所有人MGA在对阵芭比娃娃的生产商——美泰公司的诉讼中取得了来之不易的最终胜利,加州圣安娜地方法院卡特法官(David Carter)判决被告美泰应付给MGA共3.01亿美元赔偿,其中,1.37美元用于偿还MGA为此案欠下的巨额律师费及诉讼费用。

美泰的律师曾质疑法官判罚太重,提出MGA有保险公司重金支持,经济状况尚属充裕;而MGA的回应是,保险公司将不会得到这笔赔款的一部分,因为这1.37亿美元将全部用于偿还律师费。

MGA与其前代理律师的关系也远非一帆风顺:MGA最后的代理律所Orrick,以其客户拖欠120万美元为由,撤回了MGA本应在纽约提起的著作权诉讼;另一家曾代理MGA的律所,已起诉这家公司以索要1020万美元律师费。MGA反驳的理由是这家律所消极怠工,直接导致了MGA在2008年落败于美泰,并被判赔偿1亿美元的险境(幸而该判决后来被上诉庭撤销)(点击查看报道);但最终撤回了反诉,上述律所的讨薪诉讼仍在进行之中,而且MGA还将因为滥用证据开示环节而面临来自法庭的罚款。

保险公司在本案之前便已经与MGA兵戎相见。2009年,MGA起诉保险公司之一的Crum & Forster虚报支持金额,法官对此的判决是Crum & Forster有义务支持MGA。另一家保险公司则对上述两家公司均提起了诉讼,以其为MGA付出了400万美元律师费及相关诉讼费用而主张偿还。

目前,主审本案的卡特法官已将四家保险公司的诉讼合并,并计划于明年2月正式开庭审理。

后续报道:MGA拖欠高额律师费 助其获得3亿赔偿律所退出代理

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