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全球最知名风投公司KPCB女合伙人因性骚扰起诉,称风投业为“老男人俱乐部”

最新法律案例及资讯 » 2012年5月25日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2012年5月24日,硅谷头号风险投资基金KPCB被该公司一名华裔女合伙人起诉,诉状中提到她被另一名合伙人性骚扰,而KPCB在接到投诉后却置若罔闻;该诉状还提及了风投行业普遍轻视女性雇员的不公现状。

全美头号风投基金女合伙人起诉公司性别歧视

 原告为KPCB华裔女合伙人鲍康如(Ellen Pao,见图),她在普林斯顿攻读电子工程学后,赴哈佛取得法学及MBA学位,后曾在微软、Tellme Networks及BEA Systems等大型IT企业工作,2005年进入KPCB,终获提拔为初级合伙人,但她称自己仍未受到公司足够的重视。

 鲍在诉状中称,她进入KPCB不到一年,便面临另一位初级合伙人Ajit Nazre的性骚扰;鲍在其施压下与其保持了一段时间的性关系,后拒绝与其继续保持性关系时Nazre便对她展开了报复,不让她参与公司的会议和电邮讨论;她因此向KPCB高层投诉,但Nazre在被投诉之后反而得到了提拔,而她在公司利润中的份额却被减少,随后被“贬至中国”。

 鲍提到,公司一名合伙人在她的业绩审评中写道“与同事不合”,而这名合伙人之前也追求过她。她还称KPCB的女雇员无法享用仅限男雇员参与的公司晚餐及滑雪履行,在升职、奖金和附带利益(carried interest)分配方面也较男雇员更差。

风投行业轻视女性现状未改观,仍为“老男孩俱乐部”

 鲍康如现已聘请一位知名律师参与此案诉讼,该律师曾代理过法务秘书Rena Weeks因遭受性骚扰,而起诉大型律所贝克·麦坚时(Baker & McKenzie)的著名案子,为其委托人赢得了将近700万美元赔偿,这在当时(1994年)可谓性骚扰案获赔的天文数字。

 一名法律专家由此指出,鲍康如的案子胜算很大,毕竟在Weeks诉贝克·麦坚时一案之后,各大律所的男律师均开始检点自身行为,意识到“不能像小男孩那样”胡闹;但在风投领域,该行业在很大程度上还是一个“老男孩俱乐部”,女性雇员容易遭到玩弄和轻视;本案如能胜诉,将会起到与当年Weeks起诉律师性骚扰案相同的作用。

KPCB拒绝赔钱和解,专家称原告获胜将有积极意义

 KPCB发言人否认公司将与鲍康如和解,尽管她目前仍在该公司上班;该发言人称,公司已做过一次透彻的内部调查,认定鲍的索赔没有依据。KPCB的律师也提到,尽管该公司不愿将事情进一步扩大化,但也不想因此被员工勒索。

 也有业内人士怀疑原告的动机,他们指出,鲍康如在华尔街担任融资人的丈夫Fletcher曾多次以受到性骚扰为由起诉公司,并已获得巨额赔偿;怀疑原告是受了丈夫的启发。不过这一说法遭到法律专家的驳斥,称该说法是别有用心,而且法庭不会将原告丈夫的诉讼经历作为审案依据。Reddit总裁黄易山也声援鲍康如,称她是一个本分工作,并期望得到公正对待的人。

 一名业内人士指出,风投行业目前仍为男性所主导。据福布斯的一项调查表明,在全球收入最高的前100名风险投资家中,仅有5名为女性,且均未跻身前40名;而据全国风投资本协会(National Venture Capital Association)的另一项调查,投资行业中女性雇员仅占11%。

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