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律师谈硅谷潜规则:性别歧视无处不在 女性面临玻璃天花板

最新法律案例及资讯 » 2017年9月8日

法佑网案例分析专员独家报道

 华裔女强人鲍康如(Ellen Pao)在2012年5月起诉知名风投机构KPCB性别歧视和纵容性骚扰,索赔1600万美元。据称KPCB曾提出100万美元和解,却被她拒绝。官司打了三年有余却最终败诉,法官判鲍康如须向KPCB支付27.5万美元诉讼费。尽管以惨败告终,这起高调诉讼在硅谷引起了强烈反响;不少法律界人士认为,鲍康如的起诉对揭露硅谷职场上女性饱受歧视的“潜规则”仍具有积极意义。

 旧金山一家专精职场歧视诉讼的律所合伙人指出,硅谷在就业性别歧视上仍属美国的“狂野西部”,在鲍康如之前,许多职场女性面临歧视和性骚扰只能默默忍受,而在这场官司引起社会关注后,不少女性打来电话称,一直以来忍气吞声,现在鲍康如的案子给了她们启示,“再也不愿忍受下去”,这些职场女性中有许多已经年过五旬。

鲍康如案引发“连锁反应” 硅谷职场女性相继发声

 在鲍康如之后,有不少硅谷女性相继起诉公司性歧视,其中包括:

  • Facebook前产品经理洪佳(音,Chia Hong)在2015年3月起诉公司性别和种族歧视及营造敌对工作环境,案件最终在庭外和解;
  • 同一时间起诉的还有Twitter资深雇员Tina Huang,她指控Twitter在职位晋升系统上歧视女性雇员,案件由曾负责鲍康如案的律师代理,目前仍在审理之中;
  • 2016年7月,高通(Qualcomm)同意向该公司3300名女性雇员支付1950万美元赔偿,这些女雇员此前称遭遇高通性别歧视,曾打算提起集体诉讼。
  • 2017年夏天,针对公司人事部接到越来越多的性骚扰投诉,优步(Uber)在全公司范围内展开调查,解雇了超过20名曾实施性骚扰的男性雇员,甚至公司前总裁Travis Kalanick也随后辞职。

 无独有偶的是,越来越多此类案件令硅谷职场的男雇员也得到启发,雅虎的两名前男性雇员在2016年10月起诉前东家,称公司前总裁梅耶尔(Marissa Mayer)在雅虎上任后,推行对男雇员的性别歧视政策,使得他们丢了工作。

 前述旧金山律所还代理过特斯拉汽车公司(Tesla)女工程师AJ Vandermeyden的案子,她在今年2月起诉特斯拉纵容男雇员实施性骚扰,她提到自己多次遭遇男同事在言辞上的性骚扰,但公司却对她的举报置若罔闻;此外她和一些男雇员做相同的工作,拿到的薪酬却比他们少,在晋升机会上也矮人一截。而就在她将此事向媒体披露之后,特斯拉解雇了她。本案目前正在审理中。

律师:性骚扰案难打 关键在于破除大众陈旧思维

 该律所合伙人介绍说,性别歧视案件的难点在于破除人们的成见和固有思维,这名合伙人提到自己曾代理的一起案子,女性原告起诉公司纵容性骚扰,而对方律师为了胜诉,竟不惜请来心理医生,试图证明原告现在面临的抑郁症状是由于她在二十年前曾经堕胎所导致,而不是由于遭到性骚扰。原告律师表示这种手段“十分卑鄙”,不过最后她终于说服法官排除了陪审团中那些对堕胎怀有成见的陪审员。

 这名律师点评鲍康如的案子是“走在前列”,在此之前,许多人无法想象像鲍康如这样的女强人也会遭遇性别歧视和性骚扰。事实上,据支持鲍康如的一名同事统计,在受调查的硅谷职场女性中,有超过60%曾遭遇性骚扰,超过90%曾在工作场合目睹性骚扰事件。律师形容鲍康如出庭作证让世人“大开眼界”,揭开了硅谷风投界职场“老男人俱乐部”的面纱,具有重要意义。

 但即便如此,面对硅谷大公司的雄厚财力和强大律师团队,能够取得真正意义上胜利的性别歧视诉讼少之又少,不少人从实际考虑出发选择与公司和解,因为个人财力实在有限,无法与大公司长期打诉讼消耗战,万一最终败诉,还要承担高额律师费。据律师披露,绝大多数此类案件(超过95%)以庭外和解结案,和解金额在45万至800万美元之间,具体条款对外保密;最后能走上法庭正式开审的,仅仅是冰山一角。

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