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《皮条客》擅登被害模特20岁裸照,法庭驳回死者家属天价索赔

最新法律案例及资讯 » 2012年5月8日

 法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2012年5月8日消息,美国知名色情杂志《皮条客》(Hustler)因擅自刊登一名谋杀案遇害模特的20岁裸照,遭到死者家人起诉,索要高额赔偿;但最近的一纸法庭裁决表明,这家杂志社仅需向原告支付12.5万美元,且无需支付惩罚性赔偿。

 2007年,乔治亚州Fayetteville发生了一起骇人听闻的谋杀案:摔跤明星Chris Benoit勒死妻子Nancy和7岁大的儿子后,自己上吊自杀。由于死者之一的Nancy Benoit生前曾是模特,在事件曝光后,《皮条客》为追求新闻效应,买下了Nancy在20岁时所拍的多张裸照,并于2008年3月在该杂志上发表。

 此举引起Nancy的家人不满,认为《皮条客》发布这些照片,就是想利用这一悲剧来谋利,并对死者家人造成更大的创伤。案件几经周折后,于2011年经陪审团裁定,《皮条客》此举意在伤害原告,应向Nancy家人支付1960万美元惩罚性赔偿。

 但该判决立即为法官所推翻,因法庭认为按照乔治亚州法,此类惩罚性赔偿不得超过25万美元,加上12.5万损害赔偿,杂志社只需赔偿原告37.5万美元;原告不服,遂提起上诉。

 上诉庭的法官指出,按照乔治亚州的新闻法规,出版单位有权报导特定类型的新闻,且可以免责,不过死者Nancy年轻时的裸照并不属于上述范畴;尽管如此,有大量证据表明《皮条客》的编者在当时“善意并合理地”相信这些照片属于新闻免责范畴,并就此事多次咨询了相关律师,得到的答复均为照片可以免责,甚至是初审法院的法官,在第一次受理本案时也持相同看法;这有力地证实了当事人并非蓄意犯法。

 据此,上诉庭裁定《皮条客》杂志无需向原告支付任何惩罚性赔偿,而仅需支付12.5万美元损害赔偿即可。

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