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报道性侵事件致嫌疑人上吊自杀 法院认定新闻公司不需负责

最新法律案例及资讯 » 2011年12月8日

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

2011年11月23日,路易斯安那州第二上诉法院(Court of Appeal, Second Circuit, State of Louisiana)消息——报道路易斯安那州一所盲人学校公寓管理人员性侵犯他人的新闻公司不需对嫌疑人看到报道后的上吊自杀行为负责。

盲人学校学生遭性侵  学生公寓管理员接受警方调查

2007年4月23日,Gina Koons给阿拉巴马州莫比尔(Mobile)的母亲Jeanine Koons打电话,称自己在当天上午遭到了性侵犯。Gina是一名法定盲人(legally blind),在拉斯顿(Ruston)的路易斯安那盲人中心学校(Louisiana Center for the Blind)上学,她认定对她实施性侵犯的是Samuel Johnston Jr.。Johnston也是一名法定盲人,在Gina学习的学校担任校园公寓管理员以及学生导师,Gina居住在由Johnston管理的公寓中。

Gina的母亲在结束同女儿的通话后开车来到拉斯顿并报警,Gina告诉警方实施性侵者为Johnston,他用手抚摸了Gina的私密部位和胸部,随后Gina被送往当地医院检查。警方并未逮捕Johnston,而是将他带到警察局进行调查,Johnston自愿拍照并提供了DNA样本。

媒体报道致使案情徒然生变  嫌疑人上吊自杀

就在Johnston接受调查之时,Jeanine致电KNOE TV-8,将性侵一事告知了电视台,随后,TV-8的记者Mike McDaniel采访了此事。McDaniel从警察局警员处得到了报告副本,但并未得到嫌疑人的名字,这份报告仅将嫌疑人称为路易斯安那盲人中心学校雇员,警员认为此事尚处于调查之中,并无定论,因此阻止McDaniel报道此事。

McDaniel采访了Gina和Jeanine,知晓了Johnston的名字,并证实了Johnston同学校的雇佣关系,学校承认Johnston处于请假接受调查状态。

之后,在晚上10点的新闻中,McDaniel对此事进行了报道。McDaniel称Johnston为性侵者,并在新闻中报道了Johnston受雇于路易斯安那盲人中心学校的信息以及Gina所述的事情经过。

根据提交给法庭的新闻报道副本,Gina称,当时她与Johnston同在自己的公寓中,Gina的脚踝在当天早些时候扭伤,于是请Johnston帮助她冰敷脚踝。Johnston让Gina躺在床上,便于他冰敷。Gina告诉McDaniel,称“他开始上下摩擦我的腿、私密部位,并用他的手指戳我的私密部位,并摩擦我的胸部,用嘴咬我的胸部,甚至留下了牙印”。故事的结尾,McDaniel指出警察并未逮捕Johnston或对他提起诉讼,只是开始调查此事。

在这个故事播出后,Johnston上吊自杀。

嫌疑人遗孀起诉新闻公司  两审法院认定新闻公司不需负责

2008年3月14日,Johnston的遗孀对TV-8新闻的经营者NOE公司(NOE Corporation, LLC)提起诉讼,称他们诽谤,并不当侵犯了他人隐私。NOE方面承认报道此事,但拒绝对Johnston的自杀负责。原告方面提起动议,称自己有权就诽谤以及不当侵犯他人隐私的诉由获得判决,而被告则请求法官驳回原告诉求。

2011年1月20日,初审法院同意了被告方的动议,原告随后提起上诉。

2011年11月23日,上诉法庭作出裁定,维持了初审法院的判决。上诉法庭意见认为,记者在报道中并未表示Johnston已经被捕,也没有表示对Johnston的指控是真实的,他只是根据警局的报告,报道有人指控Johnston实施了性侵。同时,原告也没有提交任何证据,证明Gina所说、TV-8所报道的不是实情。DNA检测的确证明事发时Gina的衣物里没有男性DNA存在,但Gina并未称自己被Johnston强奸,而是称他抚摸了自己的腿部、私密部位、胸部并用手指触摸了私密部位而已。

法庭表示,尽管美国最高法院在1989年的判例中确认新闻媒体公开受害人身份的做法违反宪法第一修正案,但本案同这一判例有本质不同——Johnston并非受害人,而是加害人,而法律并不禁止对犯罪嫌疑人及调查情况的报道。

由此,上诉法庭裁定维持初审法院判决。

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