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华人Volagi自行车侵权案落幕,倾家当产为己辩护终获胜

最新法律案例及资讯 » 2012年1月18日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

2012年1月13日圣克拉拉县高等法院(Santa Clara County Superior Court)消息,两家高端自行车厂商之间的官司大仗已告一段落,原告老牌厂家Specialized虽然胜诉,但陪审团仅判新兴厂商Volagi需象征性赔付1美元;更重要的是法庭认定Volagi的新款自行车Liscio并未侵犯Specialized的商业秘密,因此Volagi将有权继续实施该款自行车的专利。

本案原告为加州老牌厂商,自行车业界巨头Specialized,其总部位于Morgan Hill,该公司控告加州的一家新兴竞争对手Volagi公司侵犯其商业机密;Volagi的创始人Robert Choi(图左)和Barley Forsman(图右)曾是原告的雇员,原告指控这二人在Specilized工作时窃取了该公司的商业秘密,而当他们另起炉灶之后,便将上述商业秘密运用到了新款自行车Liscio的研发之中(点此查看报道)。

陪审团:违约纵有过失,损害不过1美元

经为期两周的审理之后,法庭认定Robert Choi确有违约行为,毕竟他在还为原告工作时,便计划了新公司的创建工作;不过Robert Choi提到,他当时其实已经辞职,但公司要求他将工作干完再走,所以他才在Specialized的配件部继续工作了一段时间。陪审团最终判其仅需象征性地赔偿原告1美元。Choi事后表示,他对法庭的决定“有些失望”,但对于陪审团的判决还是相当满意的。

专利不侵权,被告可继续生产新款单车

与此同时,法庭认定Choi的搭档Forsman没有任何过失,因他在着手建立新公司之前,已从原东家辞职;被告所推出的新款车型也没有侵犯原告的任何商业机密,利用的是自己的合法专利技术——“长弓式坐垫设计”(LongBow Flex design);被告有权继续生产、销售这款自行车,并使用其专利技术。Volagi在判决做出后发Twitter庆贺,打趣地提到他们也有权继续“使用红色”(Liscio款自行车为红色)。Forsman的妻子告诉媒体,原告花费巨资兴师问罪,结果却是1美元赔偿,陪审团的判决可谓有力的讽刺。

原告方发言人则表示对1美元的胜诉判决表示满意,称这体现了他们“一贯的原则”。

律师揭原告不良动机,赢得陪审团支持

据法庭记录显示,原告为这笔官司总共投入150万美元,而被告为此也几乎倾家荡产;所幸被告的律师制定了周详的庭审策略,成功向陪审团展示了原告兴讼的原因不外乎是借诉讼打击一家新兴的小公司,以期将竞争对手消灭在萌芽阶段;而这为被告博得了陪审团的广泛同情。

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