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Home Depot“勒索”华裔窃贼被起诉

最新法律案例及资讯 » 2013年9月10日

法佑网 Legal Reporter 报道

 以往,各大超市在抓住行窃的顾客后,通常会要求对方支付一笔远超被盗物品价值的罚金,并称若不这样便会提起诉讼,而被抓的顾客往往因顾于颜面而交钱了事,而未真的考虑过超市这样做是否于法有据。最近加州一名顾客便对大型连锁超市Home Depot提起了诉讼,称超市的行为实际上属于变相敲诈,现代表收到过上述通知函的顾客要求Home Depot赔偿,并停止违法行为。

超市疑8美元手套失窃 来函索要625美元“和解费”

 原告陈继民(音,Jimin Chen)在诉状中提到,他于2013年6月6日和友人一道前往圣利安卓(San Leandro)的Home Depot超市购物,由于采购量大,二人在搬东西时戴上了超市售价3.99美元的工作手套以保护双手,在结账时因排队太长,超市工作人员事先用机器扫描了商品价格,但未扫描原告的手套,随即通知收银员结帐,原告和朋友支付了1445美元货款后准备离开,却被保安拦住,称他们偷了东西,随即将二人关押30分钟,要他们在一张单子上签字,并提供家庭住址才允许离开,原告本不想签字,苦于哮喘病发作急于求医,最终同意。

 原告回家后数天内便收到了超市的催款通知,落款是佛罗里达的一家律所,要求他在20天之内支付350美元“和解费”,否则将根据加州刑法典对其提起诉讼;一个月后,对方又寄来了第二份通知,称他未按要求付款,现在需要支付625美元。

原告指超市索赔违法 额度远超法定上限

 原告指出,这类要求支付“和解费”的信函对于超市及其代理律所来说,实际上是一笔相当有利可图的生意,例如代理Home Depot的那家佛州律所,每年会发出上百万份这样的信函,其真实意图并不是想提起诉讼,因为他们知道被控盗窃的顾客通常会顾及颜面,乖乖交钱,这笔钱最后会在超市和律所间进行分成,每年的“净收入”可达数百万美元;但实际上这笔金额不仅远远超出失窃物品的价值,也超过了法律规定此类案件可获得的最高赔偿额,例如Home Depot此次向原告索要的625美元,比《加州刑法典》中所规定此类商场窃案的最高赔偿额(500美元)要高出25%,根本于法无据。

 原告认为,Home Depot的上述作为已构成不正当商业行为,违反《加州不正当竞争法》,现代表在起诉前四年内收到过被告催款信函的所有加州居民提起集体诉讼,要求超市停止非法行为并对受害者给予赔偿。

法佑律师:华人卷入超市窃案须清醒对待

 法佑杨律师指出,华人在美卷入超市窃案的例子很多,本案主要有两点启示,一是即便在超市行窃的当事人违法在先,但其合法权利仍受保护,对于超市的无理请求有权拒绝;另一点需要注意的是,倘若被控行窃属实,则上法庭之前需要做好准备,毕竟盗窃案件可轻可重,基本上取决于律师的能力,如果辩护不力,很可能会被递解出境。

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