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喜来登集团担任酒店设计失败,法庭判地产商获赔4400万美元

最新法律案例及资讯 » 2011年12月4日

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

2011年11月29日纽约州初审法院(New York State Supreme Court)消息,在美国广受关注的佛罗里达州地产开发商Castillo Grand公司诉喜来登经营集团(Sheraton Operating Corp.)一案,日前已在纽约落下帷幕,原告Castillo Grand获赔4400万美元。原告律师认为,这一判决在酒店建造领域将产生里程碑式的意义。

佛州海滩拟建圣瑞吉斯大酒店, 不料竟成“烂尾工程”

喜来登(Sheraton)是美国喜达屋酒店集团(Starwood Hotel and Resorts Worldwide)旗下的著名品牌之一,隶属于这一集团的品牌还有圣·瑞吉斯(St. Regis)、福朋(Four Points)和威斯汀(Westin)等等,皆为世界著名的豪华连锁酒店。此次纠纷缘于原告与喜来登集团订立的一纸酒店设计合同,双方准备在佛罗里达州的海滩上建立一座圣·瑞吉斯酒店,由原告方提供产权,喜来登方面管理其设计施工;计划将圣·瑞吉斯这一纽约著名品牌移植到佛州劳德代尔堡(Ft. Lauderdale)的海滨,成为当地首个具有高端豪华酒店的旅游度假村。

这一安排本是美事,但Castillo Grand似乎时运不济,恰逢喜达屋集团内部的人事变动:从该酒店动工开始,其规格被重新设计了四次,每一次均由变更后的喜达屋高层下达指令,其影响涉及到该酒店设计的方方面面。设计蓝图一再改变的混乱局面,造成施工的实际花费远远高出预计成本,但结果却与开发商原本设想中的圣·瑞吉斯大酒店的气派和规模均相距甚远。酒店最终在原定时间两年后才迟迟开张,超支数百万美元,却遇上了佛罗里达州史上最为低迷的地产行情;开发商的损失可想而知。

法官指出失败原因——设计方人事变动加规划不善

主审本案的纽约大法官Alan Scheinkman指出,被告喜来登在施工设计中有多处违约行为,喜来登的一系列举动显示其高管存在恶意;更为重要的是,喜来登在部署圣·瑞吉斯大酒店的建筑和设计时,缺乏与其品牌相一致的标准;而设计团队的人事变迁更加剧了这一缺陷。

Scheinkman法官还提到,被告喜来登为迫使原告支付300万美元的许可费(license fee),不惜以终止合同的手段相威胁,通知原告若不在5日内支付上述费用,将终止双方的管理合同。原告由于被告的退出,只好请来里兹卡尔顿酒店(Ritz Carlton)完成施工。法官认定被告的这一举动属不当终止合同。

原告律师:酒店行业应汲取教训

原告的代理律师评述此案时提到:本案的判决为酒店行业敲响了一记警钟;业内人士应当谨记,如果没有一份清晰而准确的计划,缺少设计指引和公司内部结构的与之协调,便谈不上实现酒店的品牌价值。规划不善对于酒店品牌的影响可能是灾难性的,因此产生的纠纷可能导致数千万美元的赔款。喜来登的教训表明,大酒店公司更应谨慎行事。

他还提到,这一案件的胜诉也为地产开发商们提供了成功的先例:如果开发商们认为大型连锁酒店提出不合理的要求,侵害到他们的利益;则可选择诉诸公堂,以法律来维护其权利。

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