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律师出身的美国总统(二):林肯做律师时精彩辩护 为儿时好友谋杀案证清白

法佑网美国律师专栏

亚伯拉罕·林肯,美国历史上最受人民爱戴的总统,以其短暂而又智慧的一生奉献于平息南北战争、解放黑奴,但鲜少人知,他的智慧来源于成年后大部分岁月律师生涯的积累。在成为总统之前,林肯是一名有着25年执业经验的自学成才的芝加哥律师,处理各类案件超过5000件,其中最著名的案件便是“历书”一案,此案展示了其独特的分析、严密的逻辑推断能力,虽然此案非常有争议,但我们仍然可以通过此案了解到美国司法独有的一面:初审非常关键,如果陪审团认定被告无罪,检方不能上诉。

William Armstrong是林肯儿时的小伙伴,其孀居的母亲阿姆斯特朗夫人曾经在林肯尚在求学之时帮助、善待过林肯,像母亲一样为其洗衣补袜。1857年8月29日,Armstrong被控谋杀,林肯毅然站出来帮助他免费辩护。

案件发生在1857年8月29日晚Menard县郊区的一个野营集会中,被害人James Metzger在集会上私贩威士忌酒,因为漫天要价而发生争吵,Armstrong和James H. Norton被指控严重殴打Metzger致使其在第二天死亡。Norton被诉至Menard县法院,获刑8年;Armstrong被诉至Cass县法院,当时审理的法庭现在已经成为了Beardstown市政厅。 林肯在查阅卷宗和实地勘察之后,将辩护的重点放在了该案检方关键证人 Charles Allen之上。根据他的证词,案发时正值午夜皓月当空,虽然他当时距案发现场有150英尺的距离,但他借着月光清楚地目击了导致Metzger死亡的殴打发生。林肯对这一证词提出质疑,他出示了一本1857版历书,证明当晚的月亮是午夜后几小时才出现的,以此证明了Allen当时不可能清楚看到凶手,陪审团同意林肯的说法,一致裁决被告无罪。

虽然林肯出示的1857年版历书在后来遭到了质疑,甚至作为当时听众的Bergen法官在几年后也驳斥了其正确性,都是,庭审早已结束,根据美国宪法第五修正案(The Double Jeopardy Clause:"同一案件不得两次起诉” ) 规定,检方不能重新起诉此案。林肯为其客户赢得的无罪裁决永不改变。

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