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无法证明2400万大奖彩票由谁出资购买 陪审团判决彩金平分

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

2012年3月14日消息,一家建筑公司的六名工友约定合资买彩票,其中一人负责购买;岂料得知中奖以后,买彩票的人却想“独吞”这笔2400万美元的彩金,他向其余工友隐瞒了中奖的消息,独自前去领奖,并声称这枚彩票是自己单独购买,与其他工友无关;尽管没有六人书面签署的正式合同,陪审团最后依然认定:其余五人有权平均分得大奖的相应部分。

被告Americo Lopes(见图)和其余五名工友(原告)是新泽西州联合县(Union County)建筑公司Berto Construction的季节性雇工。自2007年起,六个朋友开始合资购买Mega Millions彩票,每人每次出资2美元,由被告Lopes负责收取,每次购买12张彩票;他们希望有一天能赢得传说中的5千万美元大奖。

Lopes于2009年在离家不远的一家便利店中购买了12张彩票,其中一张在11月10日的揭晓中,被显示中了大奖,由两名获奖者均分4800万美元现金,即Lopes凭彩票可以领到2400万美元。

但被告并未将这一喜讯通知工友们,而是谎称受伤请假,并独自去领奖。他在2010年才告诉其中一名工友,说他已经中了大奖,且不会回来工作了。

这五名工友随后得知,被告获奖的彩票正是数月前购买的那一批,遂找到Lopes理论,但后者却说,他购买这张彩票的钱,并不是大家合伙出的钱。

五位工友遂联名将Lopes告上法庭,要求平均分配彩金。被告的律师称,Lopes在合伙购买彩票之外,自己也单独每周购买两次彩票。五位工友在购买彩票前,都会自己选择号码,而Lopes自己购买的彩票号码却是由彩票机随机产生的,他坚持是自己购买的彩票号码中了大奖,而不是合伙购买的那一批彩票。

但原告的律师指出,在当时的情况下,工友们并没有机会制作各自所购买彩票的副本,从而将他们的约定正式化,形成书面的合同;要想证明中奖的号码到底是属于谁的财产,这是不现实的。

尽管缺乏明文证据,陪审团还是最终确定:中奖的彩票属于六人的共同财产,而Lopes的行为构成违约及欺诈;遂按照原告的诉求,在2400万美元彩金中分出2018万美元,归这五人所有并平均分配。

这一判决的意义在于,即使合资购买彩票者在事前并未签署任何书面协议,一旦在审理中证实当事方之前确有约定,依然可以分享彩金。

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