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放弃集体诉讼转战小额法庭,洛城女车主获本田9,867美元赔偿

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年2月2日消息,一名本田思域(Civic)混合动力车的车主以个人身份,向小额诉讼法庭(Small Claims Court)状告本田美国(American Honda Motor Company)不实陈述,赢得9,867.19美元赔偿,几近小额诉讼1万美元的上限;本案的成功胜诉,或为当下诸多耗资甚巨而胜负渺茫的大型消费者集体案件,提供了另一种解决问题的方案。

女车主揭露本田不实陈述,放弃集体诉讼以个人身份获赔

本案原告Heather Peters(如图)为洛杉矶居民,她购买了一辆2006年款的本田思域混合动力汽车,根据本田发布的数据,该辆汽车能达到50英里/加仑的节能标准,但她自己的亲身体验表明,这辆车在最佳状态下也只能达到42英里/加仑,而使用了本田自己提供的延长电池寿命软件后,每加仑汽油只能支持不到30英里。本田在6年期间卖出了20万辆这样的混合动力车,如果加上二手出售,足有50万消费者有权提起诉讼。

Peters打算以不实陈述为由,向本田提出索赔;但如果按照常规,作为原告的一员参与消费者集体诉讼,则本田只会赔给每一名像她这样的消费者100美元,外加数张返款优惠券,而消费者的律师可以拿到850万美元的律师费。作为一名前律师的Peters权衡个中得失,遂决定以个人名义,在托伦斯市(Torrance)小额诉讼法庭起诉本田,终于得其所愿。

胜诉或导致小额诉讼成为风潮,汽车行业钱袋堪忧

当然,初审的胜诉并不代表她一定能拿到赔款,因本田已表示,一定会对这份判决提出上诉。但判决一出,多名法律界人士已注意到了本案的特殊意义:派普丁大学(Pepperdine University)的一名民法学教授指出,此案可能会为加州及其他州的诉讼方式带来深远影响,有经验的原告可以选择自己向小额法庭提起诉讼并赢得赔偿,而不必走常规的集体诉讼之路。

洛杉矶县消费者事务部的一名管理顾问提到,走小额诉讼之路可能会成为时代潮流。而一名洛杉矶汽车工业联盟的律师则认为,这将给行业带来“很大麻烦”。

按照加州法律,在小额诉讼庭审理的案件中,法人一方不得使用代理律师,这就为个人起诉提供了更多的便利,因为他们不必挑战有财力的公司所聘请的知名律师。本案原告Peters还专门建立了网站DontSettleWithHonda.org,呼吁消费者不要选择与本田和解,而是像她一样以个人名义提起小额诉讼。

但有一点需注意,尽管公司一方在小额诉讼中不能聘请律师,但这一点在上诉案件中不受限制;因此并不能认为Peters的胜诉已经一劳永逸,她仍有可能在上诉庭与对方律师对簿公堂。

小额诉讼——富于经验当事人的另一选择

一名加州资深人身损害索赔律师指出,在某些人身损害案中,受害者一方完全可以选择不聘请律师,而以个人身份在小额诉讼法庭起诉,往往是更为经济可行的方案。一般来说,信誉良好的律所会在起诉前评估您的案件价值几何,并给出选择建议,例如您可能只需以个人身份在小额法庭起诉,而不必聘请律师。

当然,自己来办案看上去并不轻松,但随着诉讼程序的进行,您会发现由自己处理案子并不像想象的那么难;由您自己来代理自己,这意味着无需将胜诉获得的赔偿分给律师;而凭个人努力赢得诉讼,无疑也会带来更大的成就感。不过要想胜诉亦非易事,在走上法庭前,您应当利用一切可以用的资源。

一般而言,个人提起小额诉讼要注意以下几点:1.尽管小额诉讼庭免去了许多繁文缛节,但当事人仍需为法庭辩论做好准备;2.弄清楚开庭的时间,您可能因参加法庭而不得不耽误工作;3.部分州允许小额诉讼的当事人聘请律师,这意味着您仍然要和对方高薪聘请的大律师打交道。

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