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POM公司称其石榴产品可以防止动脉硬化 遭消费者集体诉讼

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年2月16日联邦乔治亚州南部萨瓦纳地区初审法院(United States District Court Southern District of Georgia Savannah Division)消息,乔治亚州查塔姆县(Chatham County)居民W. Rex Templeton, Jr.对POM Wonderful, LLC以及Roll International Corporation提起集体诉讼,称被告方在POM奇迹石榴产品(POM Wonderful pomegranate products)的推广上蓄意欺骗了乔治亚州的消费者。

被告投放广告大肆宣传  称其奇迹石榴产品蕴含多种神奇功效

被告方自2002年起开始投放广告,在市场推广POM奇迹石榴产品,包括果汁、药剂、提取物及浓缩液体等。

被告方在全国性市场推广及各种广告中将POM奇迹石榴产品描述成了具有特殊保健效果的产品,这些保健效果包括预防动脉硬化、高血压、前列腺癌、勃起障碍、心血管疾病、胆固醇升高及其他老年病。不仅如此,被告方还声称公司对奇迹石榴产品的研究投入巨大,产品有投资3400万美元科学研究的支持。

根据Information Resources Inc.公司的市场数据,2003年被告果汁产品的年销售额为1200万美元,到2010年,这一数字已经飙升至9100万美元。

多个政府机构提出质疑  称其没有医学研究依据  涉嫌虚假宣传

2005年,美国商业改进局国家广告部(the National Advertising Division of the Council of Better Business Bureaus,NAD)对被告的宣传提出了质疑。被告声称,每天摄入8盎司POM石榴汁可以降低动脉硬化风险高达30%,并可以防止健康人群动脉硬化,NAD认定被告的医学研究结果并不足以支持以上论述。

2006年,NAD再次认定被告的医学研究并不足以证明其宣传——被告曾号称,相对于其他饮品,奇迹石榴产品拥有更多自然抗氧化剂,饮用石榴果汁可以帮助预防老化、癌症、心脏病、动脉硬化、中风、老年痴呆及其他疾病。

2009年,英国广告标准局(Advertising Standards Authority,ASA)认定被告提供的证据不足以证明其石榴汁的抗氧化效果,并且无法证明其产品与长寿有直接联系,由此,ASA认定被告的宣传夸大了产品的保健效果。

2010年,美国食品药品监督局(FDA)向被告公司总裁发送了警告信,称被告在其网页上的宣传违反了联邦食品药品法案(the Federal Food, Drug and Cosmetic Act,FDA法案)。FDA表示,被告宣传其产品拥有多种治疗及预防疾病的功效,已经将产品描述成了药品,然而被告的宣传并无医学研究依据。FDA认定被告的宣传直接违反了FDA法案。

2010年2月23日左右,FDA进一步认定被告的宣传具有误导性。根据被告产品标签,其产品含有天然成分,但实际上该产品并没有达到如此标注的标准。

2010年9月27日,联邦贸易委员会(the Federal Trade Commission)对被告提起行政诉讼,称其发布虚假的、带有误导性的广告,虚假宣传其奇迹石榴产品具有多种效果。

上当受骗消费者愤而提起集体诉讼索赔

原告在起诉状中表示,被告的宣传并无理论依据支持,涉嫌虚假、误导宣传。不仅如此,被告对其产品具有预防疾病功能的宣传也具有欺骗性和误导性,它们缺乏理论研究依据。

通过对产品进行误导性宣传,被告得以高价向消费者出售奇迹石榴产品。

原告表示,被告的行为欺骗了原告,欺骗了其他集体诉讼成员,也欺骗了大众。

原告代表自2006年9月29日至今购买过被告奇迹石榴产品的消费者提起集体诉讼,以被告违反乔治亚州商业诈骗法案(the Georgia Deceptive Trade Practices Act)、不当得利为名,提起诉讼,要求赔偿。原告同时要求本案经由陪审团裁定。

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