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“免费”税务软件收取“高利贷” Turbo Tax 遭遇集体诉讼

法佑网 Staff Legal Reporter报道

2012年1月13日加州北部地区联邦初审法院(United States District Court for the Northern District of California)消息,阿肯色州居民Tasha Smith和Fredierick Smith对特拉华州的直觉公司(Intuit Inc.)提起集体诉讼,称直觉公司所谓免费的在线Turbo税务软件(Turbo Tax Online)并不免费,相反,它会以4倍于普通利率的高利率向用户收取额外费用。原告方认为被告此举违反了诚实借贷法(Truth in Lending Act)以及加州的商业高利贷法律。

延迟支付则收取额外费用  “免费”税务软件公司遭集体诉讼

原告方在2009年、2010年、2011年三年均使用了被告方的在线税务准备软件,原告称,他们每次使用软件时都会将软件使用费用86.90美元延迟到退税后支付。

税务局(IRS)的退税会在2周内完成,也即原告方会在2周内支付这笔费用,然而,被告方却会因这一延迟支付而向原告方收取29.95美元额外费用。

原告方表示,他们为一笔为期14天、总金额86.90美元的贷款支付了29.95美元额外费用,根据诚实借贷法,这一利率是普通利率的4倍,属于高利贷,违反了相应法律。

设置相关机制掩盖高利贷事实  原告要求三倍赔偿

被告否认了原告方的说法,被告表示,这笔费用是退税服务费,并非89.60美元的利息。

原告方则称被告专门设置了相关机制、掩盖其索取高利的真实目的。原告表示,被告同多家银行签署了协议,通过这些银行向原告及其他人收取一定比例的“退税服务费”,这些协议本质上是为规避加州高利贷法律而签署的虚假协议。

原告方表示,被告方没有披露延迟付款及税务准备的准确收费及利率,此举违反了联邦和加州法律,要求被告返还相应费用、支付法定的三倍赔偿。

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