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利用“恐吓软件”推销产品 顾客集体起诉赛门铁克

法佑网 Staff Legal Repoter 报道

2012年1月10日加州北区联邦初审法院(U.S.D.C. Northern District of California)消息,系统保护软件巨头赛门铁克(Symantec)今面临消费者集体诉讼,一批用户指控该公司利用“恐吓软件”(scareware)来推销自己的反病毒产品。

赛门铁克总部位于加州山景城,是业界最大的防病毒软件公司之一;其在2010年的总收入达60亿美元,营业利润率为28.6%。

“免费扫描”暗藏陷阱

诉状提到,赛门铁克利用一些常见的欺诈伎俩,来诱使消费者购买它的三款软件——PC Tools Registry Mechanic,PC Tools Performance Toolkit,以及Norton Utilities。被告先在网站上放出“免费诊断扫描”的链接,用户在下载该软件对自己的电脑进行扫描后,便会出现耸人听闻的警告内容,称用户的电脑存在大量风险,亟待解决;而该免费软件只能解决其中的一些问题,用户如想彻底让自己的电脑安全,则需付费购买被告的上述软件产品。

夸大风险以推销自家产品

然而诉状指出,所谓的免费扫描根本不会对用户的电脑做出任何诊断性检测,不论用户的电脑是否安全,该软件都会无一例外地报告危险,诸如有害错误、隐私风险、安全漏洞等等;该软件也不能像其吹嘘的那样解决任何问题,其设计的目的仅仅是为了推销被告的软件,而这些软件的用途其实非常有限。

原告提到,一旦扫描完成,用户将会看到夸大风险的结果:诊断结果以红色加粗的字体显示,警告用户的电脑已经充满了重重风险,需要立即修复,否则电脑的运行速度将会变慢,用户的隐私也得不到保障;接下来,该软件称其将会“修复”一部分风险,但用户要想获得完全的保护,则需付费购买注册的版本,方可修复全部问题。

扫描结果与用户电脑实际情况无关

诉状还指出,不论用户的电脑实际情况如何,被告的软件都会报告电脑的系统处于“低健康水平”,需要“立即修复”;它还会宣称用户电脑的隐私和磁盘也都处在“低健康水平”;实际上这均是毫无理由的夸大,只为达到恐吓的目的。

原告认为,赛门铁克作为业界首屈一指的公司,广大的一般用户会认为其软件提供的信息是准确的,从而相信他们的电脑确实存在风险;已有成千上万的用户陷入了被告的圈套,花钱购买了他们本来不需要的软件;这是明目张胆的欺诈行为。

本次集体诉讼以James Gross为原告代表,指控赛门铁克具有不正当竞争、违反担保、欺诈和不当得利行为,应为此支付惩罚性赔偿。

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