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eBay拍卖系统藏猫腻中饱私囊 卖家提集体诉讼

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

2011年12月30日加州北部地区联邦初审法院(United States District Court for the Northern District of California)消息,一名气恼的eBay(eBay Inc.)卖家Marshall Block对eBay提起集体诉讼,称eBay的自动投标程序干涉了买家与卖家之间的交易,它代理买家提高竞价,隐藏最高标价并骗取卖家金钱。

拍卖商品价高者得  eBay拍卖系统却藏猫腻

eBay设有拍卖平台,卖家可以将出售物品放到这个拍卖平台上,由买家出价,而eBay作为中立的中间人操作拍卖程序,卖家和买家均不知晓最高竞价。

在买家对一个拍卖物品投出价格后,如果有其他买家给出更高的竞价,那么新买家就在拍卖中处于领先地位,如果没有人的出价高于这个买家,那么他就在拍卖中获胜。然而,在eBay的拍卖系统中,实际操作却并没有这么简单。

中立中间人并不中立  eBay隐瞒竞价中饱私囊

在eBay的代理投标系统中,当最高竞价出现时,买家给出的价格并非卖家最终收到的价款。在eBay的系统中,最高竞价对于卖家和其他买家而言均是保密的,由此,当最高竞价出现时,eBay会给卖家一个略高于第二高的竞价的价格,确保买家仍是最高出价人,买家赢得拍卖后会按照自己给出的最高竞价支付价款,而卖家却只能收到eBay给出的略高于第二高竞价的价款,中间的差价由eBay收入囊中。

eBay在自己的帮助页面中举出了例子。物品A现在的最高竞价为10美元,Tom给出12美元成为新的最高竞价,Tom的叫价对其他人保密;Laura看中了这件商品,于是给出了15美元的竞价,这时Laura就成了叫价最高的人。eBay的系统会略微提高第二高的竞价,也即Tom的竞价,将之提升为12.5美元。eBay会发送邮件给Tom,将有人给出更高竞价的消息告诉他,如果Tom不提高自己的竞价,Laura就赢得了拍卖。最终,由于Laura同eBay之间形成了协议,她将支付15美金,而卖家实际得到的价款却是比Tom竞价略高的12.5美元,eBay获得了2.5美元的差价。

卖家愤而起诉eBay违约  要求支付赔偿

原告表示,eBay本应是中立的中间人,但它却没有尽到中立中间人的职责,反而干涉了买卖双方的买卖行为。原告称,eBay违反了自己的用户协议,当买家给出最高竞价赢得拍卖时,卖家却无法获得这一最高竞价价款。原告要求eBay为违约、不公平商业行为以及不当得利支付赔偿及惩罚性赔偿。

根据原告的起诉状,对于eBay非法干涉买卖关系的行为,集体诉讼的期间为2009年12月30日至法庭最终确立的截止日期;而eBay违约、违反加州公平竞争法、不当得利的集体诉讼期间则为2007年12月30日至法庭最终确立的截止日期。

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