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借宗教之名假卖黄金敛财,前州议员遭遇集体诉讼

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

2011年12月28日田纳西州西区联邦初审法院(U.S.D.C. WESTERN DISTRICT OF TENNESSEE EASTERN DIVISION)消息,田州一位民主党前议员自称为“基督教财务咨询专家”,运用其影响力及多家媒体,谆谆教诲人们关于资产保值的诀窍;不过最近的一起集体诉讼却指出,这名政治家的真实目的是向公众兜售黄金白银,待众人付款后却迟迟不交货,借此大肆敛财。

前州议员与“资深经济学家”联合推销投资方案

被告Larry Bates曾任田州1971-1976届州议会立法员,卸任后开办“美国第一货币咨询处”(FAMC)公司,连同多家广播媒体,针对广大基督教信徒和老年人展开宣传攻势,推销他自己的一套理财秘诀。

诉状提到,Larry Bates在Information Radio Network和IRN USA Radio News等电台上做节目,推销他名下的一系列产品,包括其所著《货币与经济评论》(Monetary and Economic Review)一书、宣讲光碟和录像等。他的助手Barry Denison,据称是FAMC特聘的一名“资深经济学家”,常年为该公司做广告,其评论内容涉及经济、伊斯兰世界的威胁、以色列问题及教会等诸多方面。

动用多家媒体,打造夺人声势

原告称,被告Larry Bates和Barry Denison所宣传的专业理论,不外乎是指导大众如何利用黄金和白银作为资产保值的手段。Larry Bates曾允诺为投资人的利益将引进“价值数千万美元的金银”,但拿到钱后却称上述贵金属硬币需延迟一年才能发货。诉状中列出了26名此事件的受害者。

Larry Bates等人及其公司之前为此做了铺天盖地的宣传:广播、书籍、新闻、邮件、教堂宣讲、全国巡讲等手段无所不用,其目的正是为了劝诱基督教徒们从被告手中购买贵金属。

宣扬末世理论,实则兜售金银

被告宣称,在当今动荡的全球局势与不测的政治风波中,购买他的贵金属才是安全的投资方案,而且这也符合基督教的教义。

Larry Bates等人鼓励追随者将自身资产的绝大多数换成金银等贵重金属,尤其像他自己这样的“基督教财务咨询家”所售出的金属,更值得信赖。

原告提到,Larry Bates和Barry Denison等人为证明自己的观点,大量援引《圣经》,称世界已被经济界精英所操纵,而这些人蓄意制造一个“商业上的巴比伦帝国”,金融风暴的末世即将来临,唯有坚定信仰、并从被告的公司购买贵金属才是获得上帝救赎的正道。

原告提出8千万集体索赔

诉状进而指出,被告的上述宣传纯粹是为了追逐商业利润,从1984年起,被告便开始这类违法行为,欺骗虔诚的基督教徒,将他们的毕生积蓄席卷一空。

原告以违约、不当得利、欺诈、侵权性不实陈述、非法占用财产、违反受托人义务、电邮欺诈等为由,要求被告向受骗的教徒赔偿8000万美元,并请求法庭下达禁令。

被告Larry Bates则在本案诉状提交后,公开声称这起诉讼“毫无意义”,而只是“不满的前雇员和政治对手的把戏”。

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