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康宝莱申请驳回传销指控失败 与经销商和解拟赔付1500万美元

最新法律案例及资讯 » 2014年11月4日

法佑网Staff Legal Reporter报道

 知名直销企业康宝莱有限公司(Herbalife)于2014年10月31日在一起与其前加州代理经销商的民事诉讼中与原告达成和解,拟赔付1500万美元。诉讼中康宝莱被指经营模式是传销骗局(“pyramid scheme”),导致经销商难以盈利;该公司此前曾打算申请法庭驳回起诉但遭到拒绝,遂最终宣布与原告和解,但并未承认其有违法行为。

申请驳回起诉失败  康宝莱和解同意赔付1500万美元

 原告Dana Bostick 2013年4月将康宝莱诉至联邦加州中区初审法院,称康宝莱上层的经销商拥有比他更低的折扣,导致其无法出售代理的保健品盈利。他同时揭露,康宝莱的经营结构奖励经销商招聘下级分销商。

 原告认为,康宝莱公司“倒金字塔”式的经营结构违反了《联邦诈骗影响和腐败组织法》(U.S. Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act,简称RICO法案),《加州循环链计划法》(Endless Chain Scheme Law)以及加州反不正当竞争和虚假广告的法律。

 康宝莱公司2013年向法院申请驳回起诉,但主审法官Beverly Reid O’Connell认为原告的指控充分,足以提起诉讼,因此驳回了康宝莱的申请。紧随其后,原被告达成和解协议,康宝莱公司同意支付1500万美元,用于赔偿“主要因商业机会而非个人或家庭消费”而购买康宝莱产品并因此受损失经销商。法庭定于12月1日开庭,对是否批准和解协议进行审理。

“美好未来”背后:康宝莱面临多项违法调查

 对于此次和解,康宝莱首席法律顾问Mark Friedman在一封邮件中公开声明称:“我们对于康宝莱的未来充满信心,在此案中选择与原告和解是基于康宝莱的最佳利益,因为把它放在身后,才能让我们更专注于公司未来的发展”。

 不过,尽管康宝莱在公开场合一再标榜其美好未来,但事实上该公司同时也正面临多项调查。

 由于对冲基金亿万富翁Bill Ackman之前指控康宝莱误导经销商、虚报销售数据、高价销售产品,美国联邦贸易委员会正对康宝莱旗下的减肥奶昔和营养补品进行调查,Ackman还呼吁联邦监管机构、民选在职官员和社区活动家协助关闭康宝莱。与此同时,联邦调查局和部分州政府也陆续开始对康宝莱展开调查。

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