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华裔医师带头起诉Yelp勒索 法庭以证据不足予以驳回

最新法律案例及资讯 » 2014年9月4日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 一名华裔医师与其余数名企业老板联合将点评网站Yelp告上法庭,称后者向他们索取广告费,否则便降低其评价,属于变相欺诈;不过第九巡回法院日前驳回了本次起诉,认为原告未能证明Yelp确有欺诈行为。

 本次集体诉讼由Boris Levitt、John Mercurio和华裔医生崔西·陈(Tracy Chan)等人提起,称Yelp为收取广告费,暗中操纵用户评价,甚至雇第三方写手故意给出差评;原告认为上述行为构成民事欺诈和不正当竞争,将Yelp告上旧金山联邦法院。

 原告之一的Levitt表示,他是一家公司Renaissance Restoration的老板,Yelp当初向他推销广告服务,被他拒绝,两天后他公司在Yelp主页上的数则五星级评价便神秘消失了;Levitt认为这是Yelp在做手脚,目的是胁迫他交广告费。

 另一家位于圣塔芭芭拉的兽医院Cats and Dogs Animal Hospital在诉状中提到,Yelp曾给他们打电话,称若购买广告服务便可“隐藏”差评,在该医院拒绝后,Yelp便将之前隐藏的差评再次发布,意在胁迫他们购买广告。

 另一名原告Mercurio提到,他是一家汽车配件商店Wheel Techniques的老板,发现Yelp伪造相关点评以促使他购买广告服务;而据牙医崔西·陈称,当她拒绝交广告费之后,Yelp便撤销了她页面上的数则五星级评价,而在她购买广告服务之后,评级一下上升到4星,而消失的5星级评价也回来了。

 但联邦法官认为,上述说法并不能证明Yelp具有勒索行为,因此宣布驳回起诉;上诉法庭维持了这一裁决,认为“即便Yelp对用户评价进行了操纵,也并不构成非法使用‘经济恐吓’(economic fear)”,此外原告也无法证实其页面上的差评是Yelp自己写的。

 上诉庭表示,要证明勒索行为存在,必须满足(1)原告具有不受胁迫的预先存在权利;或者(2)被告无权对其所推销的服务收费;但在本案中,Yelp的做法并不符合上述条件,因此法庭认定其属于合法商业行为。

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