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谁应为MH370受害者买单? 在美起诉或获得更高赔偿

最新法律案例及资讯 » 2014年3月25日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

马来西亚航空公司(简称为“马航”)MH370航班经历了怎样的最后时刻仍然是个谜团,究竟谁该为这次航班失联买单也仍是个未定的难题。

但有一点是明确的:即使没能找到3月8日消失的失联航班,飞机上的227名乘客的家属均可以从马航获得一定的赔偿。根据国际条约,马航为每名失联乘客所需承担的赔偿金可达17.5万美元,或许更多。

只有确定飞机残骸的位置以及飞机失事的整个经过,才能够确认是否有幸存者。关于飞机失联已经有多个版本的猜测,包括劫持,蓄意击落或机上火灾,这些猜测都有可能成为受害者家属起诉的依据。

1999年的《蒙特利尔公约》是一项涵盖航空旅行的国际条约,其中要求航空运输承运商需向每位在事故中死亡或受伤的乘客进行赔偿,无论事故原因是否明确。根据该公约,本次航空公司的赔偿责任可能会超过4000万美元。

公约规定赔偿上限 在美起诉较为有利

受害者家属很可能会在中国和马来西亚提起索赔,这两个国家都是《蒙特利尔公约》的签署国,本次大部分乘客为中国籍。公约规定,如果航空公司能证明自身没有过错或不当行为,或事故完全是由第三人比如恐怖分子或制造商造成的,那么航空公司对每位乘客需承担的赔偿责任上限约为17.5万美元;但如果航空公司不能合理主张前述理由,那赔偿责任将大大增加。

受害者想要寻求更高赔偿的方式是设法在美国起诉,美国法院的判决和和解金额相较这马国和中国显得更为优厚,受害者可以通过主张失事飞机波音777的制造商美国芝加哥波音公司有过错从而将诉讼管辖地移到美国。对此,波音公司的发言人John Dern拒绝就公司对航班MH370可能承担的法律责任发表评论。但是,由于失事原因不明,受害者家属很难确定除开航空公司外是否还有其他可能的责任人。当然,如果恐怖主义是事故可能的原因,那么律师可以代表受害者向恐怖组织和他们的赞助者进行索赔。

失事证据艰难搜寻 乘客或被宣告死亡

家属有时候在飞机的“命运”被人获知前就可以获得赔偿。法航447于2009年在里约热内卢和巴黎之间的航行中失踪,虽然数天后残骸被发现漂浮于水上,但是飞机的黑匣子记录器直到两年后才在大西洋底部被发现,通过黑匣子调查人员才最终拼凑出飞机的失事经过。

在马来西亚,和美国很多州一样,一个人失踪七年且没有任何证据证明他还在世,这个人就可以被宣告死亡;在中国这个期限则为两年。

和一般失踪不同,遭遇灾难或事故的人员会被推定为已经死亡,法院可以在数周或数月之内就宣告该失踪人员死亡。例如泛美航空103号班机洛克比空难的部分受害者和2001年911事件的部分受害者都被迅速宣告死亡,即使他们的遗体一直未能被找到。

本次MH370事件中,包括飞机残骸、完整的飞行数据和驾驶舱录音等证据的缺乏,使得马航很难为自己的责任进行开脱以避免额外的赔偿。站在马航的立场,他们更愿意和受害者家属进行友善的和解,而非撕破脸对簿公堂。

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