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法佑分析:爱德华兹1项罪名被判无罪其余流审,辩护律师功不可没

最新法律案例及资讯 » 2012年6月1日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2012年5月31日消息,前总统候选人约翰·爱德华兹涉嫌竞选舞弊一案,陪审团已对其六项指控罪名中的一项做出无罪判决,其余五项因无法达成一致意见,经法官宣布审判无效(Mistrial)而流审。尽管理论上检方可对五项罪名要求重审,但其实际意义已不大。爱德华兹走出法庭后(如图)坦陈他“做过很多错事,但绝对没有做任何违反法律的事”,对判决结果表示庆幸;而他的辩护团队对案件的结果起到了至关重要的作用。

 法佑律师指出,法庭文件和庭审记录显示,主审法官在审理中做出的一些裁定并不利于辩护团队,一些原本能证明爱德华兹无罪的重要证据并未获准出示;其中包括联邦选举委员会六名专员在2011年做出的一份决定录音,上述专员经一致决定支持爱德华兹的选举公司结束帐务,认定爱德华兹没有违反联邦竞选法;一名专员明确提到,两位老人(Mellon 和Baron)的捐款 不属于竞选捐款而无需申报。

 另一份未获出示的证据是司法部公共诚信部门(Public Integrity Section)在2009年的一封声明,其中提到了一项原则,即司法部要提出一项刑事指控,其前提应当是与案情有关的法律必须明晰,也就是说在本案中,爱德华兹的行为必须被联邦选举委员会确认为违法的罪行,但这一假设刚好与六名专员的意见相左。

 有法律专家指出,在选举委员会与公众诚信部门均不认为疑爱德华兹的行为一定是非法时,那么这笔给爱德华兹的捐款到底是为了蒙蔽他的妻子,让她不受婚外情的打击?还是为了欺骗选举委员会,以使爱德华兹的政治生涯能够继续?这样的问题本来不应交给陪审团来解答。法佑网在之前的报道(点击这里这里查看报道)中也指出,原本司法部并不赞成起诉,若不是因为北卡州检方当初怀有政治动机,此案其实没有必要被诉至法庭。

 但即使在上述不利的情况下,爱德华兹的辩护律师仍然采取了一系列行之有效的庭审策略:例如质疑检方头号证人安德鲁的可信度,迫使他承认自己曾挪用捐款装修房屋;证明爱德华兹曾经咨询有关律师,以确定两位老人的捐款不必申报;未申请传唤爱德华兹的情妇亨特出庭,以免其证词给辩方带来不利影响;等等。上述策略终被证明确实奏效,这也再次表明:一个人若面临爱德华兹这样的不利处境,聘请富于经验的可靠律师辩护才是其希望之所在。

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