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曾对世界宣称自己为爱德华兹私生女的父亲 今出庭指证其挪用捐款

最新法律案例及资讯 » 2012年4月24日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2012年4月23日消息,曾因卷入婚外恋丑闻而与总统失之交臂的前民主党参议员约翰·爱德华兹(John Edwards,如图),此前被检方提起指控(点此查看报道)。该案现已开庭审理(点此查看报道),曾为爱德华兹亲密助手的安德鲁·杨(Andrew Young)现在却是检方的头号证人,出庭指证爱德华兹在2008年挪用竞选资金掩盖婚外情与私生女丑闻一事;有专家指出,本案在很大程度上将是爱德华兹与安德鲁之间的个人较量。

安德鲁自述:不仅仅是“助手”,曾代主受过背黑锅

 安德鲁在近2个小时的出庭过程中,对其本人和被告是如何认识的、与被告的关系以及被告2008年的事件均进行了较为详尽的陈述。

 据安德鲁回忆称,他认识爱德华兹是在1998年。当时,身为律师的爱德华兹正在竞选北卡罗来纳州参议员。安德鲁到场旁听,尽管爱德华兹当时不在状态,但安德鲁还是觉得他有成为总统的潜质,遂加入其竞选团队。他很快从一名初级竞选职员升至北卡罗来纳州参议院从事选举工作,因为有一次无人到机场为爱德华兹接机,而安德鲁抓住了这个机会。后来他成功成为爱德华兹参议员的特别助理,负责其电话外联与会面预约。

 据安德鲁所述,他和爱德华兹的关系不仅仅是领导与助理,更是“亲密的朋友”,他们更像是两个北卡州长大的大男孩:二人曾一道在篮球场上为北卡球队加油助威,一起在海滨别墅周围结识朋友。安德鲁还曾为爱德华兹的孩子们购买圣诞礼物。

 不过若真如安德鲁所说,昔日的“亲密战友”何以现今成了死对头?到底是爱德华兹用人不当、众叛亲离,还是安德鲁事后变节、背后捅刀?这一切只能由陪审团来评判。

 接下来,安德鲁提到,他第一次见到爱德华兹的情妇Rielle Hunter是在2006年爱德华兹和Hunter旅行期间。也是在同一年,安德鲁第一次和现年101岁高龄的女继承人、慈善家Rachel “Bunny” Mellon(两位捐款人之一)接洽并引荐给爱德华兹。后Hunter怀孕,安德鲁曾顶替爱德华兹承认他是爱德华兹私生女的父亲,并邀请Hunter住进他家,和他的妻儿住在一起。为了躲避八卦小报,他们还曾带Hunter躲到其他城市。

 安德鲁指证,,爱德华兹在2008年竞选期间挪用了来自两个重要的捐款人(除上文所述Rachel “Bunny” Mellon外,另一位是爱德华兹2008年度的财务主席Fred Baron)的100万竞选资金以向公众隐瞒与Hunter的婚外恋丑闻。

 后来双方交恶日趋明显,安德鲁出书将丑闻和盘托出(点此查看报道)。爱德华兹则在2010年承认自己才是女孩的生父。女孩现在4岁,和其母居住在夏洛特(Charlotte)。

爱德华兹否认知晓百万出资  辩方质疑证人可信度

 本案的争议焦点在于爱德华兹是否知晓两名捐款人的出资,这两笔钱均超过了竞选法规规定的2300美元的出资上限。

 联邦检察官David Harbach在开庭陈述中说到,如果婚外恋丑闻公之于众的话,势必会影响爱德华兹的政治生涯,他自己也知道,所以他选择违反法律规定,以掩盖婚外情丑闻,维护其“居家好男人”的公众形象,进而实现其竞选总统的政治目的。

 对于检方的六项重罪指控,58岁的爱德华兹已经提出无罪辩护。他否认知晓这笔用于支付私人飞机、豪华饭店以及Hunter医疗护理费的款项。在整个庭审过程中,爱德华兹一直目不转睛的盯着安德鲁,而安德鲁却一眼都没看爱德华兹。对于控方的不利证词,辩护团队的策略是,将安德鲁证词的可信度降到最低。

 爱德华兹的辩护律师提醒陪审团关注捐款去向,称爱德华兹根本未得到过这笔中的丝毫部分;而这笔钱中的绝大部分却被安德鲁夫妇用于购买一栋价值150万美元的房产。

法庭允许部分辩方证据,案件走向仍难预知

 联邦法官Catherine C. Eagles已裁定,爱德华兹的辩护律师可以在开庭陈述中指控安德鲁有“不当接触”, 因为他在过去的两周内曾会见过其他三名证人;但是禁止使用“干预作证”这样的说法,也不许向陪审团透露安德鲁曾在2007年和其中一名证人发生过一夜情。

 最终法庭定于星期二让安德鲁继续出庭作证。Eagles法官预计本案会持续六周。至今仍无法确定曾是著名律师的爱德华兹是否要自行辩护。

 安德鲁此前还曾与Hunter打过一场官司,因为安德鲁声称自己持有她与爱德华兹的性爱录像(点此查看报道),后双方以和解告终,录像的所有权被交还给了Hunter。

 

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