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爱德华兹竞选舞弊案现已开审,昔日总统候选人身负六项重罪

最新法律案例及资讯 » 2012年4月23日

  法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2012年4月23日消息,曾一度有望问鼎美国总统,却因性丑闻而铩羽而归(点此查看报道)的前民主党参议员约翰·爱德华兹(John Edwards,图右),此前被检方提起指控(点此查看报道),称其在2008年的总统竞选中,动用非法政治捐款以掩盖他和一名女助手的婚外情,而当时这名情妇已有孕在身;目前此案已经在北卡联邦法院开审。

检方:爱德华兹挪用90万竞选资金供养情妇,六项重罪可囚三十年

 检察官在庭上提到,爱德华兹当年为掩盖其婚外情,而收取了两名捐款人提供的90万美元政治献金,因他自知一旦这段私情暴露,其政治生涯将就此完结。

 按照竞选法规,每名捐款人的出资上限是2300美元;爱德华兹不仅被控收取政治献金超出定额,而且还未向当局申报收到的捐款。

 爱德华兹在参加竞选时已结婚多年,有三个孩子;其妻伊丽莎白(Elizabeth)患有乳癌,现已去世。他今年已满58岁,因竞选舞弊而身负六项重罪指控,每项罪名的最高刑均为五年监禁和25万美元罚款。

辩方:爱德华兹虽有错并未犯法,司法部解读有误

 不过,爱德华兹在庭外依然坚称,他承认自己的过错,但此举并未触犯法律。他的律师则强调爱德华兹一路打拼,从一个纺织工人的儿子成长为知名律师,再到联邦参议员,实属不易。

 爱德华兹的辩护律师还认为,司法部对联邦竞选法规的解释有误,并提到两名捐款人之所以捐款,并非是想支持竞选,而是为了不让爱德华兹的妻儿知晓他的婚外情。

 辩方提到,爱德华兹本人从未收到以上款项,这笔钱直接用于支付他的情妇亨特(Rielle Hunter,图左)的生活费和医疗费;Wake Forest大学的一名法学教授提到,司法部的起诉“前所未有”地扩大解释了竞选捐款一词的涵义。

 辩方打算请两名前联邦竞选委员会(Federal Election Commission)成员出庭作证,称他们会证明爱德华兹并未违反竞选法规;一名关注此案的前司法部官员表示,上述竞选财务专家的证词可能会起到关键作用。

 不过,当初捐款的两名证人现已无法出庭作证,因为其中一名已死,另一名已届百岁高龄;这将导致本案的部分关键证词缺失。

昔日“亲密助手”背后捅刀,誓要爱德华兹身败名裂,未来竞选或有更多风险

 爱德华兹在本案中的“死对头”,要数他昔日的亲密助手安德鲁·杨(Andrew Young);后者曾代爱德华兹受过,出面承认亨特的女儿是他所生;但两人反目成仇之后,安德鲁却著书揭露爱德华兹的幕后丑闻;他现在是检方的头号证人。辩方律师则称安德鲁的动机和可靠性都值得怀疑。

 不过,爱德华兹的自身信誉也已经历了一再贬值,他曾亲口当众否认与亨特的私情,但在二人的女儿年满两岁之后,却一反当年的信誓旦旦,承认自己才是她的生父。亨特与安德鲁后来还打过一场官司,因为安德鲁声称自己持有她与爱德华兹的性爱录像(点此查看报道),后以双方和解告终。

 有专家指出,此案在很大程度上是安德鲁·杨和爱德华兹在个人信誉上的较量;而爱德华兹是否会被最终定罪,将取决于陪审团对哪一方更为信任。

 一名教授指出,若检方最终获胜,则意味着未来的竞选财务申报领域将会有更多法律风险,促使候选人去寻求更为保险的法律建议方案。

 

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