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非裔女佣起诉世行经济学家,法庭称遭受奴役可要求民事赔偿

最新法律案例及资讯 » 2012年2月29日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

2012年2月28日联邦特区初审法院(U.S. District Court for the District of Columbia)消息,一名拖欠佣工薪水的世行女经济学家在认罪之后,还需面临后者提出的民事索赔,因这名女佣声称她遭到了奴役;法庭也指出,被告之前的认罪协议并不能抵免赔偿。

被告Anne Margareth Bakilana是世界银行的一名经济学家,她在2010年承认自己曾向政府撒谎,隐瞒自己曾拖欠家中一名非洲裔女佣薪金的事实。跟据认罪协议,Bakilana需要向受害的女佣补偿41,600美元,这一数字是劳工部根据女佣在八个月中每天工作24个小时计算得出,Bakilana之后被判缓刑,其刑期已于2011年7月份结束。

受害的女佣Sophia Kiwanuka并未罢休,而是在2010年8月向特区法庭提交了一份民事诉状,称自己遭受了被告夫妇的奴役,要求一笔额外的赔偿。被告则以自己已经做出过补偿为由,请求法庭驳回原告起诉;不过该理由并未得到法庭认可。

法庭:认罪协议并不排斥民事索赔

主审法官Royce Lamberth认为,被告之前虽已在认罪协议中做出了补偿,但这并不意味着排除原告提起民事索赔的权利;之前的补偿可以抵消一部分本案的赔偿,但并不能完全替代它。“Kiwanuka并非被告认罪协议中的一方当事人,因此认罪协议对她没有约束力,况且协议中也没有只字提到可能发生的民事诉讼。”这名法官写道。

原告在诉状中提到,被告夫妇均来自于坦桑尼亚的富裕家庭,聘用原告是为了照顾他们的两个孩子;被告之前曾对她做出过种种美好许诺,诸如舒适的工作环境、获得教育的机会,以及体面的薪酬;但原告离开家乡来到美国后,便立即陷入了孤立无援的境地:被告没收了她的护照,强迫她长时间工作,并威胁她若不这样做便会将其遣返;在一次争执中,被告甚至拽起原告的领子,朝她大喊大叫。

录音显示被告曾明确威胁过女佣

法院不仅否认了被告要求驳回民事诉讼的请求,也驳斥了被告在原告提出民事诉状之后,以此为由主张撤销认罪协议,以及“偶然的呵斥不构成威胁”的说法。录音材料清楚地表明,被告曾明确的威胁过原告:“我要是现在给FBI一个电话,你的签证就得作废,他们会让你连夜回老家去,懂吗?”

法庭还指出,由于被告夫妇均是外国人,因此原告在任何一州均可对其提起诉讼,而不受法律关于诉讼地的限制,本案也没有超过诉讼时效。

不过,法官仍然驳回了原告关于精神损害赔偿的请求,因为被告并未对她造成肢体上的损害。

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