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AT&T用户使用不限流量计划却遭限速 提小额诉讼自行辩护获赔850美元

最新法律案例及资讯 » 2012年2月28日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

2012年2月24日,加州文图拉初审法院(Ventura Superior Court)小额诉讼法庭法官Russell Nadel对个人起诉AT&T的案件作出判决,AT&T须向网速受限的用户Matt Spaccarelli支付850美元赔偿。

AT&T曾推出过一项无流量限制的手机上网计划,该计划自2010年起停止销售。购买该计划的用户可不受流量限制,然而AT&T却会向流量使用排在前5%的用户发送短信,称AT&T将降低该用户的网速。用户Spaccarelli就收到了该短信,其上网速度受到了限制。鉴于AT&T已经在同用户的合同中约定了用户不得提起集体诉讼及要求陪审团裁决,Spaccarelli只剩下两个选择——提起小额诉讼或者申请仲裁。Spaccarelli选择了小额诉讼,并获得了850美元赔偿。

不限流量计划竟限流量和网速  用户受合同条款限制提起小额诉讼

Spaccarelli现年39岁,是一名失业卡车司机,他为自己的iPhone购买了无流量限制的上网计划。2011年,AT&T开始对流量使用排在前5%的不限流量用户实施减速措施,这使得不限流量计划的用户可以使用的流量小于流量受限的用户。Spaccarelli表示,当他每月使用流量在1.5G到2G时,AT&T会发送短信,降低其手机上网速度,而AT&T提供给受限流量用户的流量却是3G,而每月收费却同样为30美元。

网速降低后,手机仍可以接打电话和收发短信,但网页浏览的速度却极为缓慢,视频则根本看不了。

由于AT&T在合同中加入了禁止用户提起集体诉讼及要求陪审团裁决的条款,用户只能选择小额诉讼或申请仲裁,二者所需时间较短,但原告方只能自行辩护,不能聘请律师。

Spaccarelli在研究案情数月并整合材料3天后提起了小额诉讼,并自行辩护。根据AT&T的合同,若用户在对公司的仲裁中获得的赔偿高于公司仲裁前和解所提供和解金额,则公司将向用户支付至少1万美元。由此,Spaccarelli选择向AT&T索偿1万美元。

小额诉讼自行辩护成功  用户获赔850美元

AT&T区域销售经理Peter Hartlove作为AT&T的代理出席了审判,他辩解称,如果用户所使用的流量已经对整个网络产生了不利影响,那么公司有权调节或撤销同用户之间的约定。

然而,法官认为AT&T对Spaccarelli作出了不限流量的承诺,而后却因为Spaccarelli使用流量过多而降低其网速,这显然是不公平的。

法官在研究了Spaccarelli为期2年的不限流量合同后认为,鉴于合同期限还剩10个月,AT&T对超出3G以上的部分每G收取10美元,而根据评估,Spaccarelli每月会为额外的流量支付85美元,遂裁定AT&T给予Spacarelli 850美元赔偿。

Spacarelli表示,虽然这笔钱对他很重要,但这个案件根本与钱无关——他们不能告诉用户“你的流量没有限制”然后再降低用户网速致其无法上网。

Spacarelli并不满意AT&T的合同条款,正是这种不满导致他的流量使用增长——他用iPhone设置了网络共享,由此他的iPad也可以用iPhone的流量上网。AT&T禁止用户在未支付附加费用的情况下设置这种共享,2011年,它发现了Spacarelli的做法,遂将Spacarelli的不限流量计划转为了限制计划,Spacarelli投诉此事后流量计划又变了回来。即便设置了网络共享,Spacarelli表示自己所使用的流量也并不多,每月也只有5G而已。Hartlove将此事告知了法官,而Spaccarelli也承认了这件事,但法官最终还是作出了有利于Spacarelli的裁决。

AT&T的发言人表示公司将对法官的裁决提起上诉。

网络承载力有限导致减速措施产生  通讯营运商恐面更多类似诉讼

AT&T的流量限制源于网络的承载能力,智能手机刚刚出来的时候,AT&T有大量闲置网络资源,于是鼓励用户选择不限流量计划,如今,随着智能手机用户的增多,AT&T的网络越来越不堪重负,于是便有了降低网速的措施。威瑞森无线(Verizon Wireless)和T-Mobile USA也会限制用户网速,但做法更为温和。

值得一提的是,由于AT&T合同条款的限制,用户只能选择小额诉讼或仲裁。AT&T有1700万选择了不限流量计划的用户,他们都有可能受到减速限制,这意味着可能有很多人选择走上Spaccarelli的道路。

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