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员工醉酒后遭上司羞辱,可起诉公司追究替代责任

最新法律案例及资讯 » 2012年2月9日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年1月4日阿肯色州上诉法院(ARKANSAS COURT OF APPEALS)消息,一位运输公司职员在一次公司活动中喝得不省人事,而他的上司发现后出于恶作剧心理,剥去他的衣服拍照留念,并叫来同事围观;最近上诉法庭的一份意见表明,这名男子有权起诉上司侵犯隐私,且可追究公司的替代责任(vicarious liability)。

David Coombs是J.B. Hunt运输公司的职员,在2007年公司组织的一次团队建设活动中,他喝得酩酊大醉,竟当众在停车位小便,一旁的警察想惩办他,幸被众人劝开;一行人回到旅馆后,Coombs脱了鞋倒头就睡,但没有锁门;他的上司Allensworth和Emerson推门进入,看见Coombs倒在床上,不知是睡着了,还是晕过去了,遂起了恶作剧心理;Allensworth拿来笔在Coombs的脚上写了“救救我”几个字,Emerson则在他的脸上喷上了剃须膏,并在他的嘴里插了一支烟,随即掏出手机拍照;Emerson随后叫来了其他同事一道观看Coombs的醉态,包括几名女同事。他们看见他当时全身赤裸躺在地板上,一些同事出于好心将Coombs整理干净,扶回了床上。

Coombs次日醒来,发现自己浑身赤裸,完全不记得前一天发生了什么;Allensworth和Emerson吩咐他的同事不许再提此事,但Coombs后来还是知道了自己曾被羞辱的经过。

2007年末,有人将此事向公司高层曝光,JBH公司派人调查,开除了Allensworth,Emerson和Coombs也受到责难,Coombs的年薪从之前的10.6万美元降到7.5万美元,他在2008年2月辞职,创办了一家新的运输公司;随即被JBH公司告上法庭,称其违背竞业禁止条款。而Coombs则反诉公司,称Allensworth和Emerson侵犯了他的隐私,公司也负有责任;此外他还认为,公司为了报复丑闻败露这一事实,故意削减他的工资,是不当的推定解雇。

初审法院驳回了Coombs的起诉,而上诉庭审理此案后,部分支持,部分否决了初审法庭的裁决,认为Coombs有权起诉公司。

上诉庭指出,Allensworth和Emerson脱下原告衣服拍照,并叫来其他人观看的行为,虽说不算极端恶劣(outrageous),但已经构成侵犯原告的隐私权;而这次活动由公司举办,Allensworth和Emerson也是原告的上司,按照长官负责理论,JBH公司应当对二者侵犯他人隐私的行为承担替代责任。

不过,上诉庭同时指出,原告所称的推定解雇(constructive termination),应是指雇主故意使雇员的工作环境无法忍受,而迫使他不得不主动辞职的行为,但本案并未满足这一条件;此事件曝光系由公司的另一名员工揭发所致,并非Coombs自己,因此公司也不构成报复举动;原告所称“推定解雇”一说不能成立。

综上,上诉庭维持了初审法院对“推定解雇”索赔主张的驳回,但认定原告有权因侵犯个人隐私而向Allensworth、Emerson和公司索赔,遂将这部分发回重审。

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