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熊猫快餐创办人Cherng夫妇为助老友地产大亨受牵连被诉欺诈

最新法律案例及资讯 » 2011年12月26日

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

2011年12月13日伊州北区联邦初审法院(U.S.D.C. Northern District of Illinois)消息,继伊州房产大亨托尼·雷兹科(Tony Rezko)贪污事件曝光以来,由于中式快餐店熊猫快餐(Panda Express)的所有人同雷兹科有生意上的密切往来,亦被卷入诉讼风波,一名前投资人已起诉这家餐厅及其两名所有人欺诈及不当得利,称熊猫快餐曾试图从事不正当商业行为,以帮助雷兹科度过财政危机。

托尼·雷兹科入狱曝政界黑幕,州长总统均被拉下水

前政治募款人、餐饮业和地产大亨托尼·雷兹科在伊州政界一度拥有相当影响力,曾为当地诸多政要募款,后因16项公共腐败(public corruption)罪名在2008年被判10.5年监禁;这不仅带动前州长布拉格耶维奇(Rod Blagojevich)下马入狱(点此查看报道),甚至连总统奥巴马也被迫出面澄清与其关系;而熊猫快餐的所有人Andrew 和Peggy Cherng夫妇则是雷兹科在生意上的密切伙伴。

法庭文件显示,熊猫快餐在1993年入伙了雷兹科的地产公司Rezko-Citadel,该公司计划以熊猫快餐芝加哥(Panda Express Chicago)的名义,在大芝加哥地区及整个美国中西部开设80家熊猫快餐分店,但该目标由于生意上的原因未能实现。

主审法官Matthew Kennelly注意到,Rezko-Citadel之所以未能达到预期目标,是因为其同时亦在操控另一家连锁餐厅Papa John's的经营,而该餐厅连年亏损,使得雷兹科无法专注于熊猫快餐一方;他甚至从熊猫快餐芝加哥处取走600万美元,意图挽回Papa John's餐厅的颓势。

熊猫快餐老板为助老友或参与非法交易

上述财政窘境及雷兹科的贪污丑闻在不久后曝光,尽管熊猫快餐的所有人Cherng夫妇感到有必要同这位老朋友划清界限,但他们“依然愿在资金上尽力相助”(Kennelly法官语)。

在Cherng夫妇的授意下,熊猫快餐买下了Rezko-Citadel公司50%的所有权;Kennelly法官指出,这份购买合同包含的条款毫无意义,而是充分显示了Cherng夫妇无意同老朋友雷兹科分道扬镳。

在雷兹科于2008年因向政府投资人公然索要回扣而获刑下狱之后,一名雷兹科公司的前投资人、熊猫快餐芝加哥的主要股东Semir Sirazi对熊猫快餐及其所有人Cherng夫妇提起诉讼,称该餐厅以显著低于公平市场价的价格买下了Rezko-Citadel的所有权,并故意未将此事通知原告本人;已构成欺诈、不当得利及违背受托人义务。

Sirazi之前亦曾起诉过雷兹科,理由是其将公司的所有权以低价卖给了熊猫快餐。

投资人起诉已获受理,法官厘清熊猫餐厅责任

Kennelly法官否认了诉状中的部分欺诈及违约指控,但认为“一个明理的陪审团可以得出以下结论,即被告故意参与并欺诈性地隐瞒了这次交易的内容”,尤其考虑到被告Andrew Cherng是雷兹科的老朋友这一事实。他认定此案不应被驳回,而需进入下一步审理。

法官提到,Peggy Cherng曾明确表示他们“愿意关照托尼(we want to take care of Tony)”,而且被告明知雷兹科急需用这笔交易所得的现金来偿还生意债务,以避免其房屋被取消赎回权。

不过Kennelly法官也提到,原告尚无法证明被告所支付的交易款低于市场价,毕竟市场价的定义是“买卖双方在没有胁迫且清楚现状的情况下,所达成一致的价格”,而原告未能对此提出反证;而即使被告的确开出了低价,或是乘雷兹科面临财政困难而压低价格,也无法得出其违反了受托人义务这一结论。

 

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