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扔“包袱病人”挨告 医院“遣返”非法移民重病患被判合理

最新法律案例及资讯 » 2009年7月29日

美国法佑网综合报道:周一,佛罗里达州Stuart市一个陪审团作出裁决:马丁纪念医疗中心(Martin Memorial Medical Center)不顾脑部严重受伤的危地马拉非法移民Luis Jimenez的监护人的反对,于2003年7月10日径自包机将Jimenez遣返回国,其行为并非不合情理,因此医院无须承担赔偿对方损失的法律责任。

由于此案为同类案件的首宗,关系到医院应如何对待那些需长期治疗、但即无钱缴纳医疗费、也不符合联邦或州府资助条件的非法移民病人,因此引起了全美医疗界及移民界的密切关注。

该起诉讼由Jimenez的表兄提起,控告医院无权遣返。原告就Jimenez余生继续治疗所需的医疗费用,索赔100万美元。原告还就医院“非法拘禁”Jimenez的行为,索求损失赔偿,同时要求对医院课以惩罚性赔偿,以免其他医院“效尤”。

事件回放:2000年,非法移民、玛雅印第安人Jimenez,在驾驶一辆小货车去给危地马拉的妻子和孩子汇款的途中,突遭一名醉驾司机的卡车猛烈撞击。Jimenez脑部遭重创致半身瘫痪,昏迷了1年多,随后渐渐恢复认知能力,但水平仅相当于小学4年级学生。

联邦法律规定,凡是接受政府医疗保险补助的医院,必须向所有病人提供急诊服务,并制定出合理计划,在病人病情稳定后要求其出院。接受联邦医疗保险补助的马丁医疗中心,在随后将近3年的时间里,为Jimenez花费了150多万美元的治疗费。

在为Jimenez治疗3年后,马丁医疗中心收到了危地马拉政府的信件,表示同意将Jimenez遣返。在获得佛州一位法官的同意后,医院在未通知Jimenez家人的情况下,花3万美元包了架飞架将Jimenez送回了危地马拉。

2004年,上诉法庭就Jimenez表兄的上诉作出裁定,认为初级法庭裁决越权,并裁定医院无权将Jimenez送回危地马拉,但此时为时已晚,Jimenez已经遣返,并在回国几周后出院。他与自己73岁的母亲一起,住在偏远山区的只有一个房间的家里。

原告律师7月23日在法庭上表示,医院是希望一劳永逸地解决问题,因此赶在上诉法院裁决之前,将Jimenez送回了危地马拉,从而阻止此案上诉至最高法院,因为Jimenez已经回国。

马丁纪念医疗中心在一份声明中对陪审团的裁决表示欣慰。该院执行总裁Mark Robitaille表示,他同意外界的说法:国会议员应当介入此事,通过立法来确保医院将来不致再深陷此种困境。

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